Las Vegas

Las Vegas

door Niels Posthumus

Las Vegas is de showstad van de wereld. Casino's, bordelen en hotels rijgen zich aan één. Gokpaleizen zetten er miljarden om. De hele stad is nep, en juist dat maakt Las Vegas zo bijzonder.

Wie noemt een plek in de woestijn nu in hemelsnaam 'de weilanden' - Las Vegas in het Spaans?! Vreemde jongens die Amerikanen. Zeker in de Entertainment Capital of the World. De stad van casino's, André Agassi en talloze films.

Las Vegas Strip

Midden in de dorre vlakte doemt in de staat Nevada plotseling een stad op. Een verzameling neonlichten die zijn gelijke in de wereld niet kent. De stad van gokpaleizen, show en seks: sin city. In de Verenigde Staten moet alles groter. Als er één plaats is waarvoor dit opgaat, dan is het Las Vegas.

Neem bijvoorbeeld de hotels aan de belangrijkste boulevard in de stad: de Las Vegas Strip. Daar staan geen knusse Bed & Breakfasts tussen. Het zijn duizenden kamers tellende complexen.

De casino's vind je op hun begane grond. Restaurants, theaters en discotheken zijn ook binnen aanwezig. Menig gast in Las Vegas komt zijn hotel niet uit. Nergens voor nodig. En bovendien veel te warm in de zomermaanden. Dan loopt het kwik overdag gemakkelijk op tot een graadje of veertig.

Benjamin 'Bugsy' Siegel

Las Vegas, dat ongeveer 600.000 inwoners telt, begon zijn opmars in 1931. Op 19 maart van dat jaar werd gokken in de stad gelegaliseerd.

Vanuit heel het land - waar die bezigheid toen nog strikt verboden was - trokken gelukzoekers en louche figuren naar de Nevada woestijn.

Ze zetten er hun eigen gokpaleizen en bordelen op. Illustere onderwereldfiguren als Benjamin 'Bugsy' Siegel hadden er vrij spel.

Hoover Dam en Lake Mead

De bouw van de Hoover Dam, en de daaraan gekoppelde creatie van Lake Mead, maakte dat Las Vegas vanaf 1935 verzekerd was van voldoende watertoevoer. Lake Mead is het grootste door mensenhanden aangelegde meer ter wereld.

Zelfs vandaag de dag nog is Las Vegas één van de snelst groeiende stedelijke agglomeraties in de Verenigde Staten. De indrukwekkende Hoover Dam, bekend uit zo veel films, is een daguitstapje waard.

Maar je gaat natuurlijk vooral naar Las Vegas om te gokken. Het is waar de stad van leeft. Alleen aan de Las Vegas Strip zetten casino's jaarlijks zo'n 7 miljard dollar om. Eén straat!

Trouwen in Las Vegas

Goede tweede reden om naar de woestijnstad af te reizen is een veel romantischer: trouwen. Nou ja, romantisch. De meeste bruiloften in Las Vegas zijn binnen een paar minuutjes gepiept. Niet zelden dronken en impulsief.

Nergens is trouwen zo gemakkelijk als in de Wedding Capital of the World - Las Vegas houdt van bijnamen met de woorden world en capital er in. Het enige wat je nodig hebt, is een goede pasfoto en vijftig dollar.

De meeste hotels hebben zelfs een kleine 'wedding chapel', een kapel. Een paar minuutjes wachten, formuliertje ondertekenen, elkaar een kus geven en klaar is Kees.

Ruim 150.000 stellen beloven elkaar jaarlijks op deze ultra-efficiënte manier eeuwige trouw. Dat zijn zo'n 400 koppels per dag!

Themabruiloft

En wat dacht je van een themabruiloft. Star Wars stijl? Hawaii? Op een piratenschip in het Treasure Island hotel? Of toch gewoon met die eeuwige Elvis lookalike?

Je kunt er niet omheen. Een stad in de woestijn, dat kan niet echt zijn. Het is allemaal kitsch, fake en nep. Maar het bijzondere van Las Vegas is nou juist dat uitgerekend al die nepheid de stad zo fascinerend en geliefd maakt. Knap werk!

Wat is er te doen in Las Vegas?

  • In Las Vegas kun je makkelijk een wereldreis maken. Bijna iedere wereldstad is nagemaakt in de vorm van een hotel. Overnacht in Parijs, Athene of Sydney!
  • De grootste artiesten treden op in Las Vegas. Celine Dion maar ook onze eigen Hans Klok trokken volle zalen. De shows zijn groots aangepakt net als alles in de stad.
  • Ook in Las Vegas kun je een ritje maken in een helikopter. Op deze manier zie je pas echt goed dat de stad middenin de woestijn ligt.
  • Als je even genoeg hebt van de neonlichten kun je ook een aantal activiteiten buiten de stad doen. Op een half uurtje afstand kun je in de bergen goed bergbeklimmen of fietsen.
  • Je kunt Las Vegas niet verlaten zonder te gokken. Of in ieder geval een kijkje te nemen in een van de vele casino's die de stad rijk is.
Like deze pagina

Reizen Las Vegas

Meer Las Vegas

Specialisten Verenigde Staten

Stay tuned

Wil jij elke maand naar Noord-Amerika?

  • Schrijf je in voor de maandelijkse nieuwsbrief boordevol foto's, prijsvragen en insider tips.
  • Ook ontvang je speciale deals van onze partners!

Aanmelden nieuwsbrief

Verenigde Staten kenner
Sponsors